Suomalaisia nyrkkeilytähtiä

Suomesta on jo 30-luvulta lähtien tullut kovia nyrkkisankareita, kun Sten Suvio voitti Berliinin olympialaisissa kultaa välisarjassa. Seuraavaa menestystä olympialaisissa saatiin odotella parikymmentä vuotta, kunnes Kotkan oma poika Pentti Hämäläinen voitti myöskin olympiakultaa Helsingissä vuonna 1952 nyrkkeillen kääpiösarjassa. Seuraavissa olympialaissakin hän voitti hopeaa. Olihan toki tuossa välissä tullut lukuisia hopeita ja pronssimitaleita, mutta se kulta jäi välistä puuttumaan vuosiksi.

Euroopan ja maailmanmestaruuskisoista tuli myös jatkuvalla syötöllä mitaleita vuosi vuoden perään. Olli Mäki voitti keskisarjassaan lukuisia mitaleita 50-luvulla ja Tarmo Uusivirta napsi niitä 70- ja 80-luvuilla samassa sarjassa. Jyri Kjäll nyrkkeili menestyneesti kevyessä välisarjassa 90-luvun alussa saaden myöskin Olympiapronssia ja muutamaa vuotta myöhemmin oli Joni Turusen vuoro loistaa höyhensarjassa.

Raskaan sarjan ammattilaisnyrkkeilystä tunnetaan nimet Tony Halme ja Robert Helenius. Ensin mainittu voitti urallaan Suomen mestaruuden ja oli ensimmäinen suomalainen joka nyrkkeili ammattilaisena Las Vegasissa. Jälkimmäinen puolestaan on voittanut kaikki käymänsä ottelut, joista yli puolet suoraan tyrmäämällä. Kolmas tuttu nimi ammattilaisnyrkkeilyn parista on Amin Asikainen, joka nyrkkeili menestyneesti keskisarjan EM-mestariksi ja on voittanut urallaan 28 ottelua, joista 19 tyrmäyksellä.

Ilahduttavaa että myös Suomi-naiset ovat pärjänneet maailmalla. Vuodesta 2001 Eva Wahlström on voittanut useita mitaleita kevytsarjassaan ja vuodesta 2010 hän on nyrkkeillyt ammattilaisena voittaen avoimen Euroopan mestaruuden. Myös nimistä Mira Potkonen ja Hanne Mäkinen tullaan varmaan kuulemaan lisää, vaikka vanhan nyrkkeilijälegendan Olli Mäen mukaan naisnyrkkeily pitäisi lailla kieltää.