Nyrkkeily Suomessa

Nyrkkeily kuuluu yksiin vanhimmista urheilulajeista juoksun ja painin kanssa. Jo antiikin Kreikan jumaluustaruissa kehuttiin taitavia nyrkkeilijöitä kuten Herkules. Nyrkkeilyn aika kuitenkin alkoi vasta 1700-luvun Englannista. Ensimmäiset säännöt lajille kehiteltiin vuonna 1743, joihin nykyiset säännötkin pohjautuvat. Alkuun otteluissakaan ei käytetty hanskoja eikä muitakaan suojia, mutta viimeinen paljain nyrkein käyty ottelu oli ennen 1900-luvun alkua.

Suomalaisen nyrkkeilyn isänä voidaan pitää Stockmann-tavaratalon perustajaa Karl Stockmannia. Hän oli tutustunut lajiin Englannissa 1800-luvun alussa ja ensimmäinen nyrkkeilynäytös pidettiin vuonna 1905 Kaisaniemen kentällä Helsingissä. Vähän tämän jälkeen alettiin pitää ensimmäisiä nyrkkeilykursseja ja tehtiinpä Viking Cronholmin, ruotsalaisen jumppamaikan nyrkkeilykirjastakin suomenkielinen painos jo vuonna 1910. Se oli 112-sivuinen opaskirja, yksinkertaisesti nimeltään Nyrkkeily.

Viktor Smeds oli Antwerpenin olympialaisissa tuomaroimassa painikisoja ja seurasi innokkaasti myös nyrkkeilykisoja. Siitä tarttui kipinä perustaa Suomeen ensimmäinen seura, Helsingin nyrkkeilyseura joka on ollut pystyssä nyt 92 vuotta. Seuraavana vuonna seuran perustamisesta nähtiin Hippodromin sirkuksessa ensimmäiset kansainväliset nyrkkeilykilpailut. Vuotta myöhemmin perustettiin Suomen Nyrkkeilyliitto.

Tänä päivänä nyrkkeily on yhä suosittu harrastus. Suomessa toimii yli 100 nyrkkeilyseuraa ja kuntonyrkkeilijät mukaan lukien harrastajia on yli parikymmentä tuhatta. Kuntonyrkkeilyssä ei kilpailla, vaan sen parissa voi ennaltaehkäistä selkävaivoja ja tehokkaalla tavalla saada koko kropalle kuormitusta. Tekniikka on syytä olla hallussa tässäkin lajissa, jotta vältytään vain tulemasta kipeäksi lajin parissa. Mutta jos haluaa aloittaa nyrkkeilyn ihan tosissaan, kannattaa siihen uhrata paljon aikaa ja vaivaa. Vaikka nyrkkeily saattaa vaikuttaa vain pelkältä mätkimiseltä, vaatii se paljon fyysisiä ja henkisiä ominaisuuksia ja taitoa. Nyrkkeilijän tulee harjoitella myös kestävyyttä, pitää huolta lihaskunnosta ja kerätä lisää voimaa. Lajin kustannukset eivät tosin paljoa vaadi, tarvitaan hanskat, hammassuojat, päänsuoja sekä hyvät tossut. Yksi asia joka nyrkkeilyn aloittaessa kannattaa tehdä, on lisenssivakuutuksen hankkiminen Nyrkkeilyliitolta, sillä tavallinen tapaturmavakuutus ei korvaa salilta saatuja vammoja.

Se, mikä nyrkkeilyssä on ilahduttavaa, on se miten monet tytöt ja naiset ovat lajin löytäneet. Sitä ei todellakaan voida pitää enää vain miesten lajina. Yksi Suomen kovimmista mimmeistä on Eva Wahlström, joka on kymmenkertainen Suomen mestari sekä voittanut EM-hopeaa kaksi kertaa peräkkäin.