Muhammad Ali

Muhammad Ali on yhdysvaltalainen raskaansarjan nyrkkeilijä, joka on voittanut maailmanmestaruuden kolme kertaa. Hänen alkuperäinen nimensä on Cassius Marcellus Clay Jr, jonka hän vaihtoi Muhammad Aliksi käännyttyään islamin uskoon. Lopetettuaan uransa Muhammad on saanut tunnustusta useilta tahoilta. Muun muassa Sports Illustrated –urheilulehti valitsi hänet vuonna 1999 vuosisadan urheilijaksi.

Muhammad Ali aloitti harjoittelun 12-vuotiaana. Ura alkoi hieman yllättäen, kun Muhammad teki ilmoituksen poliisille pyöränsä varastamisesta. Tapausta tutkinut poliisi oli nimeltään Joe E. Martin, joka myös valmensi ammattinyrkkelijöitä. Hän opetti nuorelle Muhammadille nyrkkeilyn alkeet, jotta tämä voisi puolustaa itseään jatkossa vastaavissa tilanteissa.

Vuonna 1960 Rooman kesäolympialaisissa Muhammad voitti kultamitalin. 22-vuotiaana hän voitti raskaan sarjaan maailmanmestaruuden ottelemalla ennakkosuosikki Sonny Listonia vastaan vuonna 1964. Loput mestaruutensa Muhammad voitti vuosina 1974 ja 1978.

Muhammad Ali tunnettiin poikkeavasta tyylistään nyrkkeillä. Hänen tekniikkansa perustui ketteryyteen ja iskujen väistelyyn. Hän usein jätti suojauksen kokonaan pois ja otteli kädet alhaalla. Aluksi häntä kritisoitiinkin teknisesti lahjattomaksi, mutta hänen iskun kestävyyttään on ylistetty koko hänen uransa ajan ja sen jälkeenkin.

Vuonna 1984 Ali sairastui Parkinsonin tautiin. Lääkärit ovat arvioineet, että tauti on saattanut saada alkunsa siitä, että Muhammad on saanut lukuisia iskuja päähänsä otteluissa. Arviota ei olla voitu todistaa kuitenkaan oikeaksi.

Nyrkkeilijän uransa lisäksi Muhammad Ali on työskennellyt myös näyttelijänä ja muusikkona. Lisäksi Muhammad mm. sytytti Atlantan olympialaisten olympiatulen vuonna 1996. Hänen elämästään on myös tehty elokuva nimeltä Ali, jonka pääosan näytteli Will Smith.